Woord van de maand: petrichor (03/17)

2017-03-01 12:44:00

Soms zijn er woorden voor een bepaalde ervaring – een gevoel, geluid of geur – waarvan maar weinig mensen weten dat er überhaupt woorden voor bestaan. En als je ze dan hoort, dan denk je: natuurlijk! Een voorbeeld hiervan is petrichor: het woord voor de geur die vrijkomt na een (zomerse) regenbui. Het lijkt nog ver weg, maar met de eerste lentedagen voor de deur kan de eerste petrichorbeleving er al sneller zijn dan je denkt. Na afloop van een verfrissende bui op een warme dag, ruik je de regen op warm asfalt. Een herkenbaar en universeel sentiment, wat aangeeft: de zomer komt eraan!

Het woord stamt uit het Grieks: petrus (rots) en ichor (de stof die bij de Griekse goden door de aderen vloeit) zijn samengevlochten tot dit geheel. Het komt voor het eerst voor in de geschiedenisboeken sinds de verschijning van een artikel hierover in het tijdschrift Nature, in de jaren 60. Voor de natuurkundigen onder ons is er ook nog een verklaring van de geur. Het ontstaat doordat moleculen van plant- of dierenresten via de lucht terechtkomen op oppervlakten waar zich mineralen, zoals aarde of steen, bevinden. De organische verbinding die geroken wordt is geosmine (letterlijk: aard-geur). Dan vinden wij petrichor toch mooier!